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再次被爱立信起诉 苹果何以官司缠身?

2021-10-23| 发布者: admin| 查看: 153| 评论: 0|来自: 贝果财经

摘要:   原标题:再次被爱立信起诉 苹果何以官司缠身?  本报记者 李玉洋 李正豪 上海报道  与游戏公司Epic斗法的苹果日前又有了新官司。10月4日,通信行业巨头爱立信在美国得克萨斯联邦法院提起诉讼,要求法院确认其 ...

   原标题:再次被爱立信起诉 苹果何以官司缠身?

  本报记者 李玉洋 李正豪 上海报道

  与游戏公司Epic斗法的苹果日前又有了新官司。10月4日,通信行业巨头爱立信在美国得克萨斯联邦法院提起诉讼,要求法院确认其5G专利许可费率符合FRAND要求。直白地说,就是苹果要乖乖地给爱立信支付5G专利费。

  目前诉讼进展如何?爱立信回复《中国经营报》记者:“此案仍在审理中,目前爱立信不会再作进一步评论。”中国手机厂商是否也会因5G专利而被爱立信起诉?对此,爱立信回复称:“通过我们在全球大量研发投资中受益的企业,应支付使用我们专利技术的合理许可费,并应进行善意谈判,以及时达成许可协议。爱立信有一个专利许可计划,该许可计划按照公平、合理和无歧视(FRAND)条款授予许可。”

  所谓的FRAND原则是“Fair、Reasonable、Non-Discriminatory(公平、合理和非歧视)”的简称,常见于通信公司有关的标准必要专利(Standards Essential Patents,SEP)的诉讼中。

  “FRAND是SSOs(standard-setting organizations,为一个国际标准组织)在对标准专利权利的限制中公平、合理、不带歧视性的条款,通常在欧洲、美国使用。”智慧芽知识产权专家缪恩生告诉记者,这起诉讼可以简单理解为爱立信认为苹果没有足额支付专利许可费,而苹果认为爱立信违反了FRAND原则,所以单方面减少缴纳专利许可费用。

  事实上,如果你对苹果资讯留意的话,就会注意到敢和苹果打官司的公司越来越多了,不仅是爱立信、Epic等大公司。2012年,苹果与深圳唯冠因iPad商标产生纠纷,最终以苹果向深圳唯冠支付6000万美元达成和解而告终。

  这是以小博大的典型案例。“以前大家非常害怕和苹果打官司,尤其是在乔布斯时代。”旭日大数据董事长孙燕飚表示,乔布斯擅长“你打一拳,我还十拳”的招数,帮助初入手机市场的苹果从诺基亚、摩托罗拉和三星巨头中杀出一条血路,等到库克执掌苹果后,其对待专利纠纷的态度变得温和了,不计成本打官司无益于营收和净利润增长,所以给外界一种苹果“好欺负”的感觉。

  SEP成为市场博弈工具

  缪恩生表示,标准必要专利是包含在国际标准、国家标准和行业标准中,且在实施标准时必须使用的专利。也就是说,标准必要专利是标准化组织制定某些标准时,由于商业、技术等因素无可避免都要涉及到的专利。

  而3GPP是制定全球移动通信技术标准的专门组织,高通、华为、爱立信等通信技术公司是其重要的组成成员,5G协议自然离不开这些公司持有的5G专利。作为这些SEP的贡献者,爱立信们就能让全球手机厂商乖乖交专利费,SEP贡献的越多,就能要更多的专利费。根据国际知名专利数据公司IPLytics今年2月公布《5G专利竞赛的领跑者》报告,爱立信以4.35%的专利申请量位居全球第七。

  “早在2015年苹果就起诉了爱立信,说在某些专利上爱立信收费太高,不符合FRAND条款。后来双方达成和解,进行了一次全球交叉授权。”北京市知识产权库专家董新蕊表示,“现在协议即将到期,而且需要对新的5G专利做授权,苹果和爱立信又谈崩了。”

  对此,独立电信分析师付亮也表示:“原协议即将到期,又增加了5G专利,设备商肯定希望能获得更多。爱立信没有终端,不用苹果专利,在专利诉讼中处于有利位置。”不过,他同时指出专利诉讼官司大多都走不到最后,在长时间博弈后,双方权益会达到一个均衡。

  “专利,尤其是通信领域的专利,都是市场上相互斗争、相互博弈的工具,因为在通信领域很难通过专利布局完全垄断一项技术。”董新蕊也表达了类似观点。

  对于中国手机厂商来说,此番爱立信起诉苹果,他们是否也会遭遇类似起诉?对此,付亮表示,作为前车之鉴,小米已经在印度被爱立信起诉了。

  2014年,爱立信向印度法院提起诉讼,起诉小米在EDGE、3G等技术方面侵权。同年12月,印度德里高等法院裁定,小米侵犯了爱立信的基本标准专利,并发布了预售禁令。直到5年后,小米和爱立信签署了全球专利许可协议,双方才“握手言和”。

  缪恩生则指出,由于专利具有地域性,爱立信是否可以在中国起诉中国公司,取决于两个方面。“第一,爱立信在中国是否具有相同的标准专利;第二,中国手机厂商支付的专利许可费是否让爱立信满意。”他进一步表示,SEP的许可费并不是可以无限提高的,许可费的多少是一种经济行为,和利润相关,谁具有更多的核心标准专利,就会有更大的话语权。

  全球“围殴”苹果?

  除了爱立信、Epic这些大公司硬杠苹果,记者梳理后发现,近期一些名气和体量不是很大的公司也正以专利侵权之名起诉苹果。

  譬如,小i机器人(10.370-0.20-1.89%)以苹果语音助手Siri侵犯其持有的ZL200410053749.9专利向上海市一中院发起专利侵权诉讼;今年4月,一家叫Red Rock的公司在美国得克萨斯州西区联邦地区法院提起诉讼,指控高通的部分产品侵犯了其拥有的射频校准专利,因使用了相关的高通5G无线收发器,苹果也一同被告上法庭;今年6月,Smart Mobile公司以包括iPhone和iPad在内的诸多苹果设备侵犯了其持有的一组无线通信专利,而向美国德州西区地方法院向苹果发起专利侵权诉讼。

  此外,苹果还面临着一些国家的处罚和全球监管部门的系列反垄断调查。

  今年3月,苹果因不再为用户提供充电器一事在巴西被起诉,巴西监管部门向苹果公司开出了190万美元的罚单。据路透中文网报道,欧盟认为iPhone 的NFC芯片只能用于 Apple Pay,拒绝开放给其他支付或NFC服务提供商,而遭到欧盟反垄断指控,可能面临巨额罚款。

  同时,消息还称荷兰反垄断监管机构于上个月向苹果下达通知,认定苹果强制开发者使用苹果官方IAP(应用内付费)渠道的做法是反竞争行为。

  不少集体诉讼也在困扰着苹果。最新消息是,iTunes商店里的“购买”功能存在误导,使得用户相信他们在为iTunes内容付费时是在购买商品,但实际只是获得内容授权。而苹果可以在不事先通知的情况下,从用户账户中删除任何数字内容。这起集体诉讼于近日在美国纽约西区地方法院提起。

  专利战背后的考量

  如果说爱立信和苹果之间的专利纠纷算是巨人之战,当越来越多的公司拿起专利武器和苹果硬杠时,后乔布斯时代的苹果会怎样?

  “通常来说,公司打专利诉讼主要有两个目的,一是获得实际价值,二是表明在市场上的地位和话语权。”孙燕飚说,苹果是行业大树,导致大家都在找它的漏洞,无论最终结果是达成和解,还是得到经济赔偿,都代表了其在行业的领导地位。

  “疫情以来,我一直在说世界的5G就是中国的5G,爱立信已沦为通信网络设备商, 这时和苹果打官司,可以表现出自身在5G上的话语权。”孙燕飚也指出,这同时是一种对其他手机厂商释放出的信号。

  他进一步表示,乔布斯有一种强盗思维,在乔布斯时代,行业内都害怕和苹果打官司, “你诉讼我一个专利侵权,我就反手送你十个专利侵权,是否侵权已经不重要了,不计成本打官司就是在摆明态度,把你卷入专利案的混局中。”孙燕飚说,在苹果刚进入手机市场时,乔布斯用这套招数硬杠诺基亚、摩托罗拉和三星。

  “相比乔布斯,库克对于专利侵权的态度就温和很多。打官司很费钱,对营收和净利润都有伤害,而库克这种温和态度也就造成了苹果被人打的印象。”孙燕飚说。

  但是否会对苹果有实质影响,孙燕飚认为这对苹果影响有限,在这些专利诉讼里,苹果最大的底牌就是钱多。“苹果本身就有钱,打不赢就买下来或花钱和解;同时在开启买买买模式时,苹果也把所收购公司的专利给买下来,借此拓宽自己的专利护城河。实际上,这些年苹果就是在不断的专利诉讼战中成长为全球市值第一的。”他说。


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